Niamey Launch Summit

Sommet inaugural de Niamey

October 2 - 4, 2019 in Niamey, Niger

Du 2 au 4 octobre 2019 à Niamey, Niger

English version

From October 2 to 4, NDI and its partners jointly organized a summit in support of constitutional term limits to mark the official launch of the program.


Participants included Mo Ibrahim laureates as well as other African former heads of state who left office democratically and peacefully. These leaders were joined by representatives from the African Union and civil society organizations. 


The summit featured panel discussions on, among other topics, promoting good governance through democratic processes, core principles of constitutionalism and the rule of law, and leadership opportunities for former heads of state.

Version française

Du 2 au 4 octobre, NDI et ses partenaires ont organisé un sommet sur la limitation des mandats constitutionnels.


Plusieurs anciens chefs d'État qui ont choisi de quitter leurs fonctions de manière démocratique et pacifique, dont des lauréats du prix Mo Ibrahim, ont participé au sommet. Des représentant de l'Union africaine et d'autres organisations de la société civile étaient présents également.


Le sommet était composé de panels de hautes personnalités qui ont discuté, entre autres, de la bonne gouvernance démocratique, des principes fondamentaux du constitutionnalisme et de l'État de droit, ainsi que des possibilités de leadership pour les anciens chefs d'État. 

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Photo gallery
Agenda
Programme
 

Wednesday, Oct. 2

Opening Ceremony

 

Welcoming Remarks

Dr. Chris Fomunyoh, Senior Associate and Regional Director for Central and West Africa, NDI

Dickson Omondi, Regional Director for Southern and East Africa, NDI

Remarks

Ambassador Eric P. Whitaker, United States Ambassador to the Republic of Niger

Former President Nicephore Soglo (Benin), Co-chair of Africa Forum

Presidential speech

President Mahamadou Issoufou, President of the Republic of Niger 

 

Panel I Guiding Principles of Constitutionalism, Rule of Law and Respect for Term Limits

Moderator

Dr. Sophia Moestrup, Deputy Regional Director, NDI

Panelist

Former President Amos Sawyer (Liberia)

Former President Goodluck Jonathan (Nigeria)

Former President Nicéphore Soglo (Benin)

Calixte Mbari, African Union Commission

Panel II Facilitating Peaceful Transfers of Presidential Power 

Moderator

Ulrike Rodgers, Program Director Francophone West Africa, NDI

Panelist

Former President Mahamane Ousmane (Niger)

Former President Catherine Samba-Panza (Central African Republic)

Former President Amos Sawyer (Liberia)

Kevin Munyanganyi, Katiba Institute (Kenya)

 

Panel III  Life After the Executive Office: New Opportunities for Continental Leadership

Moderator

Dr. Christopher Fomunyoh, NDI

Panelist

Former President Goodluck Jonathan (Nigeria)

Former President Nicéphore Soglo (Benin)

Former President Ellen Johnson Sirleaf (Liberia) 

Chantal Nare, Africtivistes
 

Thursday, Oct. 3  

 

Opening Salutations

Ambassador Derek Mitchell, President, NDI

 

Panel IV Justice and Reconciliation as Competing Priorities 

 

Moderator

Arnauld Akodjenou, Kofi Annan Foundation 

Panelist

Former President Catherine Samba-Panza (Central African Republic)

Former President Mahamane Ousmane (Niger)

Ben Nyabira, Katiba Institute

Janvier Bigirimana, Tournons la Page​

 

Panel V Building Consensus around Respect for Constitutional Term Limits 

 

Moderator

Dickson Omondi, Regional Director, NDI

Panelist

Former President Goodluck Jonathan (Nigeria)

Former President Nicéphore Soglo  (Benin)

Calixte Mbari, African Union Commission

Brice Mackosso, Tournons la Page

 

Draft Declaration of Principles (Civil Society Participants) 

Taking Action: Strategy Development Session (Civil Society Participants)

Urbain Yaméogo, Centre d’Information et de Formation en matière de Droits Humains en Afrique

Executive Session on Draft Declaration of Principles (Former Heads of State)

Friday, Oct. 4

 
Panel VI The Way Forward

Moderator

Dickson Omondi, NDI

Panelist

Former President Goodluck Jonathan (Nigeria)

Former President Catherine Samba-Panza (CAR)

Papa Ismaila Dieng, Africtivistes

Brice Mackosso, Tournons la Page
 

Presentation and Validation of Draft Declaration of Principles

Moderator

Dr. Christopher Fomunyoh, NDI

 

Press Conference

 

Closing Remarks 

Former President Amos Sawyer (Liberia)

Representative of the Government of the Republic of Niger

Guiding Principles of Constitutionalism, Rule of Law and Respect for Term Limits

Principes directeurs du constitutionnalisme, de l'État de droit et du respect de la limitation des mandats

Panel I

Panel I will provide an overview of the broad normative and legal principles of constitutionalism, rule of law, and respect for term limits, such as are included in the Universal Declaration of Human Rights, the African Union Charter on Democracy, Elections, and Governance, and the constitutions of various African countries, specifically as relates to presidential term limits. The panel will focus on the embrace of these principles and their implementation or enforcement across the continent. Le Panel I donnera un aperçu sur les grands principes normatifs et juridiques du constitutionnalisme, de l'État de droit et du respect des limites des mandats présidentiels, tels qu'ils figurent dans la Déclaration universelle des droits de l'Homme; la Charte de l'Union africaine sur la démocratie, les élections et la gouvernance; et les constitutions de divers pays africains. Le panel se concentrera sur l'adoption de ces principes et sur leur mise en œuvre sur le continent.

Facilitating Peaceful Transfers of Presidential Power 

Faciliter le transfert pacifique du pouvoir présidentiel

Panel II

Panel II will discuss the mechanisms and processes that have supported peaceful democratic transitions, and how to create and foster an environment that promotes smooth transfers of power from one leader and administration to the next. Topics of discussion may include: good offices missions before and after presidential elections; managing electoral outcomes until the swearing in of the new president; and best practices for supporting communications during the transition, both internally within government and externally to the wider public. Panelists will also highlight their roles in successful transitions in the region, and/or discuss personal experiences from their own transitions. Le Panel II discutera des mécanismes et des processus qui ont favorisé les transitions démocratiques pacifiques, ainsi que des moyens de créer et de promouvoir un environnement propice à un transfert de pouvoir sans heurts d’un chef d’état et d’une administration à l’autre. Les sujets de discussion peuvent inclure: les missions de bons offices avant et après les élections présidentielles; la gestion des résultats électoraux jusqu'à l'assermentation du nouveau président; et les meilleures pratiques pour soutenir les communications pendant la transition, à la fois à l'intérieur du gouvernement et à l'extérieur pour le grand public. Les panélistes souligneront également leurs rôles dans la réussite des transitions dans la région et / ou discuteront des expériences personnelles de leurs propres transitions.

Life After the Executive Office: New Opportunities for Continental Leadership

La vie après le bureau exécutif: nouvelles opportunités pour le leadership continental

Panel III

Panel III will discuss efforts by African leaders to cement their legacies after leaving office. They will also discuss the varied paths that former heads of state can and have taken after leaving the presidency, and how such paths can and have contributed positively to respect of presidential term limits and the rule of law, and/or have improved the wellbeing of citizens in their countries or across the continent. Le Panel III portera sur les efforts des dirigeants africains pour consolider leur héritage après avoir quitté leurs fonctions. Les panélistes discuteront également des diverses voies que les anciens chefs d’État ont empruntées après leur départ de la présidence, et des options pour de futurs présidents partant à la retraite. Comment les anciens présidents peuvent-ils contribuer au respect des limites des mandats présidentiels et de l'État de droit ainsi qu'à l’ámelioration du bien-être des citoyens de leur pays et du continent africain?

Justice and Reconciliation as Competing Priorities 

Justice et réconciliation - priorités potentiellement  concurrentes?

Panel IV

Panel IV will discuss issues of transitional justice and draw upon speakers’ experiences with the realities of implementing transition processes where violations of various forms have occurred under national or international law. Participants will discuss strategies for balancing demands for both justice and national reconciliation. Le Panel  IV se penchera sur des questions relatives à la justice et la réconciliation pendant des périodes de transition. Les panélistes partagerons leurs expériences des réalités d’une transition dans un contexte de violations du droit national ou international. Les participants discuteront de stratégies pour équilibrer les demandes de justice et de réconciliation nationale.

Building Consensus around Respect for Constitutional Term Limits

Vers un consensus autour du respect de la limitation constitutionnelle des mandats

Panel V

Panel V will focus on how to consolidate democratic gains across the continent by reinforcing national and regional consensus around respect for term limits. Panelists may suggest ways to uphold constitutional norms across the continent. This panel will also discuss the role of political leaders and civil society in catering to citizen demands for regular democratic transitions. This panel will build upon previous sessions and will identify best practices that can be included in a declaration of principles document to mobilize support for constitutional term limits across the continent. Le Panel V se concentrera sur les moyens de consolider les acquis démocratiques sur le continent en renforçant le consensus national et régional autour du respect des limites de mandat. Les panélistes suggèrent des stratégies pour promouvoir le respect des normes constitutionnelles sur le continent. Ils discuteront également du rôle des dirigeants politiques et de la société civile pour répondre au souhait des citoyens que les transitions démocratiques deviennent la norme politique. Ce panel s'appuiera sur les sessions précédentes et identifiera les meilleures pratiques pour inclusion dans un communiqué final.

The Way Forward

La voie à suivre

Panel VI

The final panel will draw on discussions throughout the conference and look towards the future to discuss ways in which summit participants can engage the movement for constitutional term limits on the continent. 
Le panel final s'appuiera sur les discussions tout au long de la conférence et se penchera sur l'avenir pour examiner les moyens par lesquels les participants au sommet peuvent engager le mouvement en faveur d'une limitation du nombre de mandats présidentiels sur le continent.

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