Summit on Constitutionalism & Democratic Consolidation in Africa
Sommet sur le Constitutionnalisme et la Consolidation de la Démocratie en Afrique

July 6 - 8, 2022 in Gaborone, Botswana

Du 6 au 8 juillet 2022 à Gaborone, Botswana

English version

The Government of Botswana and the National Democratic Institute will co-host an “International Summit on Constitutionalism and Democratic Consolidation in Africa,” in Gaborone, Botswana from July 6-8, 2022

The upcoming event will include contributions from current and former African Heads of State who are strong proponents of democratic governance. They will be joined by political leaders, civil society activists, academics and  representatives from regional institutions such as the Nairobi-based Katiba Institute, Africtivistes, Tournons la Page, the Presidential Precinct, and the African Network of Constitutional Lawyers (ANCL).

The summit will feature panel discussions on, among other topics, respect for constitutional rule across the continent, and strengthening of political discourse in favor of respecting presidential term limits. The Summit is on-the-record, open press and will be live-streamed.

Version française

Le gouvernement du Botswana et le National Democratic Institute co-organisent un Sommet sur le Constitutionnalisme et la Consolidation de la Démocratie en Afrique à Gaborone, au Botswana, du 6 au 8 juillet 2022

L'événement comporte des contributions de chefs d'État africains, anciens et actuels, qui sont de fervents partisans de la gouvernance démocratique. Ils seront accompagnés de dirigeants politiques, de membres de la société civile, d'universitaires et de représentants d'institutions régionales telles que l'Institut Katiba, basé à Nairobi, Africtivistes, Tournons la Page, la Cité présidentielle et le Réseau africain des juristes constitutionnels (ANCL).

Le sommet comprendra les discussions sur les sujets tels que le respect de l'ordre constitutionnel sur le continent et le renforcement du discours politique en faveur du respect de la limitation des mandats présidentiels.


Wednesday, jul. 6

Opening Ceremony


Welcoming Remarks

Professor David Norris, Vice Chancellor of the University of Botswana

Dr. Christopher Fomunyoh, NDI Senior Associate for Africa


Hon. Uzra Zeya, United States Under Secretary of State for Civilian Security, Democracy, and Human Rights

Former President Mahamadou Issoufou (Niger), 2020 Mo Ibrahim Laureate

Presidential speech

President Mokgweetsi E.K. Masisi, President of the Republic of Botswana 


Panel I Challenges to constitutionalism, and efforts to counter democratic decline in africa


Newscaster / Political commentator TBD


Former President Goodluck Jonathan (Nigeria)

Former President Mahamadou Issoufou (Niger)

Former President Joyce Banda (Malawi)

Former President Catherine Samba-Panza (Central African Republic)

Panel II Research on Constitutional Term Limits 


Melene Rossouw, Executive Director, Women Lead Movement


Dr. Elvis Fokala, President ANCL, principal research findings

Prof. Charles Fombad, overview of Central and West Africa

Dr. Adam Adebe, overview of the Horn of Africa

Dr. Yvonne Oyieke, overview of East Africa

James Nkuubi, Researcher at Makerere University, Uganda

Panel III  Prospects for Consolidating Constitutionalism in Africa - views from sitting presidents


TBD (Open Society Foundation representative)


President Macky Sall (Senegal, TBD)

President Uhuru Kenyatta (Kenya)

President Samia Suluhu Hassan (Tanzania, TBD)

Prime Minister Ulisses Correia e Silva (Cabo Verde)

President Hage Geingob (Namibia)

President Filipe Nyusi (Mozambique, TBD)

Hon. Roelf Meyer, former South African minister of Constitutional Affairs


Executive Session (Dr. Sophia Moestrup & GoB Representative)

Cultural Exhibition Organized by the Government of Botswana 


Thursday, Jul. 7  


Opening Salutations

Ambassador Derek Mitchell, President, NDI


Panel IV Women's Political leadership and democratization efforts in Africa 



Botswana TV star (Male) TBD


Former President Joyce Banda (Malawi)

Former President Catherine Samba-Panza (Central African Republic)

Ms. Oby Ezekwesili, Former VP, World Bank


Panel V The Constitution and the Presidency – the Ethics of Power 





Former President Mahamadou Issoufou (Niger)

Former President Goodluck Jonathan (Nigeria)

GoB Representative

Hon. Roelf Meyer, former minister of Constitutional Affairs, South Africa

PANEL VI Regional Institutions countering Democratic Backsliding


Arnauld Akodjenou (KAF) or University of Botswana TBD


Calixte Mbari, Director for Governance and Conflict Prevention at the Political Affairs, Peace and Security, African Union

Boemo Sekgoma, Secretary General, SADC Parliamentary Forum

David Michael Onen, Principal Political Affairs Officer, East African Community

Dr. Remi Ajibewa, Director Political Affairs, ECOWAS Commission (TBD)

PANEL VII Civil Society, the Media and Grassroots Mobilization in Support of 
Term Limits

Dickson Omondi, Regional Director, NDI


Christine Nkonge, Executive Director at Katiba Institute, Kenya

Cheikh Fall, Co-Founder and President at AfricTivistes, Senegal

David Dosseh, Program Coordinator at Tournons la Page, Togo

James Nkuubi, Case Study Consultant, Uganda

Ruth Omondi, OSF - Africa Communications Manager and Media Expert

TBD, Botswana CSO leader, Univ. of Botswana

Executive Session on Draft Declaration of Principles (Former Heads of State)


Draft Declaration of Principles (Civil Society Participants) 

Friday, Jul. 8


Dr. Sophia Moestrup & GoB Representative 

Panel VIII Africa’s Future: Youth, Politics, and Term Limits


Levison Kabwato, OSISA Communications and Advocacy Manager and Youth Activist


Aisha Dabo, Co-founder and Coordinator, AfricTivistes, Senegal

Rachel Mims, Senior Program Manager, NDI

Dr. Oby Ezekwesili, Former VP, World Bank / Founder of FixPolitics

Young bloggers from Botswana

Bloggers and Journalists, sponsored by Open Society Foundation (OSF)

Integrate case studies from Senegal, Uganda & Guinea (ANCL)

Musical Performance

Executive session - Review and Validation of Draft Declaration of Principles


Dr. Christopher Fomunyoh, NDI

GoB Representative


Closing of Summit: Official presentation of the Summit Declaration

Press Conference


Challenges to Constitutionalism, and efforts to Counter Democratic         Decline in Africa 
Le constitutionnalisme et les défis du recul démocratique en Afrique 

Panel I

In recent years, democracy’s trajectory across Africa has shifted from one of enthusiastic growth and consolidation to one of decline and backsliding. Hard-earned advances in strengthening democratic institutions and practices as seen in the early 1990s, are being lost as authoritarian regimes shrink political space, entrench their personal grip on power, and undermine democratic constitutional norms. During this panel, distinguished former heads of state would share their thoughts on why the tide towards democratic consolidation has turned, what can be done to combat the backsliding, and what role national and international stakeholders could play in the current context.
Ces dernières années, la démocratie a connu un recul sur le continent Africain. Ainsi, le continent est passé de la croissance démocratiques des années 1990 à un retour en arrière vers la période des régimes autocratiques et militaires. Beaucoup d’avancées durement acquises pour renforcer les institutions et les pratiques démocratiques au début des années 1990s ont été perdues, et des régimes autoritaires ont resurgi, limitant les espaces de libertés et de participation citoyenne en faveur de leur pouvoir personnel.  En ce faisant, ces leaders autoritaires ont systématiquement violé les normes constitutionnelles démocratiques. Pour ouvrir les discussions, des éminents anciens chefs d'État  vont partager leurs réflexions sur l'état de la démocratie en Afrique à l’heure actuelle, les raisons pour lesquelles la tendance à la consolidation démocratique s'est inversée, et ce qui devrait être fait par les acteurs nationaux et internationaux pour contrecarrer ce recul démocratique.

Research on Constitutional Term Limits
La recherche Africaine sur la limitation des mandats constitutionnels

Panel II

During this session, thought leaders from the African Network of Constitutional Lawyers (ANCL) will share preliminary results of African-led research regarding constitutional term limits across the continent.  Besides highlighting challenges to constitutionalism, the research also identifies citizen perceptions and efforts to sustain democratic rule, and underscore commendable initiatives by resilient citizen movements to counter democratic backsliding and non-respect for constitutionalism. Researchers will also reference case studies from different parts of the continent. 
Pour ce panel, le Dr Elvis Fokala, du Réseau africain des juristes constitutionnels (ANCL), partagera les résultats préliminaires de la recherche sur la limitation des mandats constitutionnels à travers le continent.  Menée par des chercheurs Africains, la recherche vise à identifier les défis du constitutionnalisme, les perceptions des populations à la base, ainsi que les actes posés en soutien aux régimes démocratique.  Elle mettra l’accent sur les initiatives remarquables de mouvements citoyens résilients pour contrer le recul démocratique et le non-respect du constitutionnalisme. Les panélistes vont aussi s'appuyer sur des études de cas menées dans trois pays de différentes sous régions du continent.

Prospects for Consolidating Constitutionalism in Africa - views from sitting presidents
Perspectives sur la consolidation du constitutionnalisme en Afrique

Panel III

This panel provides an opportunity for sitting African Heads of State and government to share their vision for democracy, good governance, and constitutionalism now and in the years ahead. They will examine how constitutional term limits safeguard democratic processes, and the role of international and regional frameworks in reinforcing democratic norms. They may also highlight initiatives that they have spearheaded or supported at the national or regional levels to consolidate constitutionalism as a core democratic pillar, and outline future actions to further strengthen the same. Drawing upon the South African experience in its transition from the apartheid system to a democratic dispensation in the early 1990s, Roelf Meyer, as discussant, will share ideas on how the aspirations articulated by the leaders could be operationalized to benefit African countries going through political transitions and needing to rewrite or amend their constitutions. 

Plusieurs chefs d'État et chefs de gouvernement africains en exercice partageront leur appréciations de la démocratie, de la bonne gouvernance et du constitutionnalisme dans l'exercice du pouvoir. Ils parleront de la protection que la limitation des mandats constitutionnels accorde aux processus démocratiques, ainsi que de la manière dont les partenaires internationaux et régionaux devraient contribuer à renforcer les normes démocratiques. Les chefs d'État/de gouvernement mettront aussi l’accent sur des initiatives qu'ils ont lancées ou soutenues sur le plan national ou régional pour consolider le constitutionnalisme en tant que pilier essentiel de la démocratie. S'appuyant sur l'expérience sud-africaine dans sa transition du système d'apartheid à un système democratique au début des années 1990, Roelf Meyer, en tant que présentateur, partagera des idées sur la manière dont les aspirations exprimées par les dirigeants pourraient être opérationnalisées au profit des pays africains traversant des transitions politiques, et ayant besoin de réécrire ou d'amender leurs constitutions.

Women's Political leadership and democratization efforts in Africa 
Le leadership feminin et les efforts de démocratisation en Afrique

Panel IV

Despite efforts at greater gender parity in the political sphere in Africa, women continue to face overwhelming barriers to access the highest offices of the land. Thus far, only one woman has been elected president on the continent and, currently, only one woman serves as president out of the 54 sitting heads of state.  This panel will focus on hearing from women former presidents and other panelists their personal experiences including the challenges and opportunities encountered because of gender. Panelists will discuss why women leaders tend to exhibit more respect for constitutionalism and rule of law than their male counterparts, and how constitutionalism and term limits enhance women's political participation. They would also make recommendations on concrete steps that should be taken to expand inclusiveness and opportunities for the next generation of women leaders.
 Malgré les efforts déployés pour améliorer la parité entre les sexes dans la sphère politique africaine, les femmes continuent de se heurter à des obstacles considérables pour accéder aux plus hautes fonctions. Jusqu'à présent, une seule femme a été élue présidente sur le continent.  Actuellement, une seule femme occupe le poste de président sur les 54 chefs d'État en exercice. Au cours de cette discussion, d'anciennes présidentes partageront leurs expériences de chefs d'État, y compris les défis et les opportunités rencontrés dans leur fonction en raison de leur sexe. Les panélistes discuteront des raisons pour lesquelles les femmes dirigeantes ont tendance à respecter la constitution et l'État de droit plus que leurs homologues masculins, et comment la constitution et la limitation des mandats renforcent la participation politique des femmes. Elles feront aussi des recommandations sur les mesures concrètes à prendre pour augmenter l'inclusion et les opportunités pour la génération montante de femmes dirigeantes.

The Constitution and the Presidency – the Ethics of Power
Le pouvoir exécutif et l'éthique de la gestion du pouvoir politique

Panel V

In democratic societies, elected leaders earn their mandate from citizens through regular and credible elections, guided by the social contract that binds the people and those that govern within the framework of the constitution and democratic values embraced by society as a whole. Beyond the letter and the spirit of the constitution and other legal instruments, is the question of ethical leadership that makes the difference between performing and non-performing leaders. This panel will focus on the need for ethical leadership and how to raise the bar on political leaders. The panel will examine the role of constitutional norms in promoting ethical leadership, as well as how constitutional reform can be used effectively to strengthen democratic norms and institutions rather than weaken them. 

Dans toute démocratie, les dirigeants élus portent le mandat à eux confié par les citoyens lors des élections, ce qui symbolise le contrat social qui engage le peuple et ceux qui gouvernent dans le cadre de la constitution, et un ensemble de valeurs démocratiques. Au-delà de la lettre et de l'esprit de la constitution et d'autres instruments juridiques, il y a la question du comportement éthique des dirigeants qui fait la différence entre les dirigeants performants et ceux qui ne le sont pas.  Ce panel se concentrera sur l'éthique comme valeur capitale de régulation du comportement politique et qui souvent sert a relever la barre pour ceux qui gouvernent. Le panel examinera comment les réformes constitutionnelles devraient servir à renforcer les normes démocratiques et ouvrir les champs de libertés plutôt que de les affaiblir ou de les renfermer.

Regional Institutions countering Democratic Backsliding
Les institutions régionales face au recul démocratique

Panel VI

Regional institutions play an important role in promoting democratic norms and resolving disputes between and within member countries. These institutions have frameworks and instruments aimed at safeguarding democratic norms, such as the African Union’s charter on elections, democracy and governance, and the ECOWAS additional protocol on democracy and good governance. However, in recent years, these frameworks have proven insufficient to curb democratic backsliding in member countries. During the panel, representatives from key regional institutions will evaluate their strategies  to stop democratic backsliding and share ideas on opportunities for innovation and better performance in their approaches. 

Les institutions régionales jouent un rôle important dans la promotion des normes démocratiques et la résolution des conflits entre et au sein des pays membres. Ces institutions fonctionnent dans le cadre de structures et d'outils existants visant à préserver les normes démocratiques, tels que la charte de l'Union africaine sur les élections, la démocratie et la gouvernance, et le protocole additionnel de la CEDEAO sur la démocratie et la bonne gouvernance ; toutefois, ces dernières années, ces structures se sont montrées insuffisantes pour contrer le recul de la démocratie dans les pays membres. Au cours de la discussion, les représentants des principales institutions régionales évalueront leurs stratégies pour freiner le recul de la démocratie sur le continent et partageront leurs idées sur les possibilités d'innovation et d'amélioration de leurs approches.

Civil Society, the Media and Grassroots Mobilization in Support of 
Term Limits

La société civile et la mobilisation citoyenne en faveur de la limitation des mandats

Panel VII

In recent years, many citizen-led movements have emerged to support constitutional term limits, oftentimes in opposition to attempts by leaders to abrogate such term limits. Regional civil society organizations and networks have stepped forward to advocate and raise awareness on the merits respecting the constitution, mobilizing along the way citizen support against efforts to subvert term limits. This panel will explore new and innovative strategies by regional civil society organizations to build support for constitutionalism and term limits. Panelists will evaluate the challenges and opportunities of coordinating awareness-raising and advocacy campaigns across national boundaries.

Ces dernières années, de nombreux mouvements citoyens ont vu le jour pour soutenir la limitation des mandats constitutionnels, souvent en opposition aux tentatives d'abrogation desdites limites par les dirigeants. Beaucoup d’organisations et réseaux régionaux de la société civile ont entrepris des initiatives pour défendre leurs constitutions et pour sensibiliser les populations aux mérites de la limitation des mandats constitutionnels. Ce panel va échanger sur les stratégies nouvelles et innovantes employées par trois organisations régionales de la société civile et visant à renforcer le soutien au constitutionnalisme et à la limitation des mandats. Les panélistes examinerons les défis et les opportunités de la coordination des campagnes de sensibilisation et de plaidoyer à travers le continent.

Regional Institutions countering Democratic Backsliding
Les institutions régionales face au recul démocratique

Panel VIII

Africa is the youngest continent in the world with 70 percent of the population of sub-saharan Africa at 30 years or younger.  As of January 2021, the average age of citizens on the continent was 19 years, while the average age of African presidents was 62 years. The continent has the two longest serving presidents in the world with President Obiang Nguema of Equatorial Guinea at 43 years and president Paul Biya of Cameroon at 40 years in power.  Despite prevalent socio-economic and political hurdles, African youth continue to demonstrate enormous dynamism through the vibrancy of their engagement in civil society and political party-led efforts to gain access to elective office.  This roundtable discussion will hear from the African youth, and explore ways in which their voices can be heard and an enabling environment created for youth engagement in political leadership.  The panel will also focus on the expectations of young people vis-a-vis their elected leaders and how constitutional term limits can enhance accountability and also create more leadership opportunities for youth and other traditionally marginalized groups. 

Questions for Panelists: 

  • How can youth priorities be leveraged to reinforce constitutionalism and rule of law?

  • What strategies and techniques for African youth mobilizing for better governance and respect for term limits?

  • What innovative and adaptive approaches would you recommend for African youth in politics?

L'Afrique a la population la plus jeune du monde, 70 pourcent de la population de l'Afrique subsaharienne étant âgée de 30 ans ou moins. En janvier 2021, l'âge moyen des citoyens du continent était de 19 ans, tandis que l'âge moyen des présidents africains était de 62 ans. Le continent compte les deux présidents les plus anciens au pouvoir du monde, le président Obiang Nguema de Guinée équatoriale (43 ans au pouvoir) et le président Paul Biya du Cameroun (40 ans au pouvoir).  Malgré les obstacles socio-économiques et politiques, les jeunes Africains continuent de faire preuve d'un énorme dynamisme par la vivacité de leur engagement dans la société civile et leurs efforts pour accéder à des fonctions politiques et électives.  Cette table ronde devrait permettre d'écouter les jeunes africains et d'explorer les moyens de faire entendre leur voix et de créer un environnement propice à leur engagement dans le domaine politique.  Le panel se concentrera aussi sur les attentes des jeunes vis-à-vis de leurs dirigeants élus et sur la manière dont la limitation des mandats constitutionnels peut renforcer la responsabilité et créer davantage d'opportunités pour les jeunes et les autres groupes traditionnellement marginalisés.

Questions aux panélistes : 

  • Comment les priorités des jeunes peuvent-elles être mises à profit pour renforcer le constitutionnalisme et l'État de droit ?

  • Quelles stratégies et techniques de mobilisation des jeunes pour une meilleure gouvernance et le respect de la limitation des mandats ?

  • Quelles approches innovantes et adaptatives pour l'engagement des jeunes africains en politique ?